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无入侵性抽血验癌症 适宜年老病人

2021-05-06 17:55  基因百科 

  每当谈到癌症检验,活组织抽检往往令不少人却步,不过现今医学发展迅速,检测癌症可用非入侵性方式,而且这项技术愈趋成熟,令风险及成本降低,让更多人受惠。

  无创检查——液体活检是分析血液中肿瘤释放出的DNA,可以知道肿瘤有否基因变异,帮助医生选择药物。

  病人Y先生,70多岁,患转移性肺腺癌,不太适合做活组织检查,因此选择了运用次世代定序技术(NGS)液体活检,检查不具入侵性,速度较快。结果病人检测到EGFR基因突变,可以使用标靶药物。

  活检,做法是抽取肿瘤组织样本作病理化验。以肺癌为例,临牀诊断为肺癌,需要抽取肺肿瘤样本, 一来要证实是癌症,二来需作病理分类,例如是腺癌还是鳞状癌,这对治疗计划非常重要。现代癌症病理分析, 还需加入分子病理化验。尤其是癌症范围比较广泛,不能做局部治疗时,分子及基因分析,有助肿瘤科医生决定何种治疗最适合。 标靶治疗?哪一种标靶治疗?还是化疗比较适合?掌握了分子及基因分析,才能做出最客观及明智决定,对於初诊断的肺癌,或者已经产生耐药性的肺癌,都同样重要。

  液体活检准确度 比组织活检稍低

  那麽什麽是液体活检?简单说就是抽取血液的无创检查,分析血液中肿瘤释放出的DNA。美国食品及药物管理局(FDA)在2016批准,血液侦测循环肿瘤DNA的肺癌EGFR基因突变检测,作为第一个液体活检, 香港以至世界各地对癌症液体活检的需求迅速增长。现今医学化验分析血液中的肿瘤基因技术已日趋成熟,可以知道肿瘤究竟有没有各种基因变异,帮助医生选择药物。

  话说回来,有了液体活检,是否代表组织活检经毫无用处?事实上,以精准程度来看,组织活检仍然是第一标准, 基於种种原因,液体活检准确度比组织活检稍低。因此如果条件许可,组织活检仍是首选。但实质上有个别情况,例如病人整体健康状况差、 年纪老迈、肺功能差,或有血凝固不良等问题,入侵性活组织检查有相当风险,液体活检便有用武之地。 虽然准确度比不上活组织,但也不失为一种可行的方法。再者,例如肺癌病情恶化,同时对标靶药产生抗药性,入侵性活检有比较高的风险及困难,液体活检提供另一个选择。

  液体活检除了能够帮助医生选择治疗方法外,亦可应用於其他临牀领域,例如用於持续监测患者治疗成效。除了肺癌外, 液体活检也开始应用於其他癌症类型,如乳癌、结肠癌、胰脏癌和鼻咽癌等。

  现时组织活检仍是主流,液体活检技术还有进步空间。希望於可见未来,液体活检技术成熟,价格下降,可被广泛应用。

  原文:傅惠霖(临牀肿瘤科专科医生)

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